Византийская империя


Карта Византии

Краткий исторический обзор

B 330 римский император Константин Великий объявил своей столицей город Византий, переименовав его в Константинополь. Новая столица находилась на важнейшем торговом пути из Чёрного моря в Средиземное, по которому осуществлялся подвоз хлеба. В Риме постоянно появлялись всё новые претенденты на трон. Победив соперников в изнурительных гражданских войнах, Константин хотел создать столицу, изначально и всецело подвластную ему одному. Христианство ещё недавно подвергавшееся в Риме преследованиям, в царствование Константина было объявлено государственной религией и Константинополь сразу стал столицей христианской империи.

Окончательное разделение Римской империи на Восточную и Западную произошло после смерти в 395 Феодосия I Великого. Главным отличием Византии от Западной Римской империи было преобладание на её территории греческой культуры. Различия нарастали, и в течение двух столетий государство окончательно приобрело свой индивидуальный облик.

Становление Византии как самостоятельного государства можно отнести к периоду 330-518. В этот период через границы на Дунае и Рейне на римскую территорию проникали многочисленные варварские, преимущественно германские племена.

Положение на Востоке было не менее тяжёлым после того, как в 378 остготы одержали победу в знаменитой битве у Адрианополя, император Валент был убит и король Аларих подверг опустошению всю Грецию. Но вскоре Аларих ушёл на запад — в Испанию и Галлию, где готы основали своё государство, и опасность с их стороны для Византии миновала.

В 441 на смену готам пришли гунны. Их вождь Аттила несколько раз начинал войну, и лишь уплатой большой дани удавалось от него откупиться. В битве народов на Каталаунских полях пол Орлеаном (451) Аттила получил первый серьёзный отпор от Западной Римской империи, и вскоре его держава распалась.

Во второй половине V века опасность пришла со стороны остготов — Теодорих Великий разорил Македонию, угрожал Константинополю, но и он ушёл на запад, завоевав Италию и основав на развалинах Рима своё государство.

В христианстве боролись и сталкивались многообразные течения: арианство, nestorнесторианство, монофизитство. В то время как на Западе Папы, начиная с Льва Великого (440-461), утверждали в Риме папскую монархию, на Востоке патриархи Александрии, в особенности Кирилл (422-444) и Диоскор (444-451), пытались установить патриаршество в Александрии. Кроме того, в результате этих смут всплывали на поверхность старые национальные распри и сепаратистские тенденции. С религиозным конфликтом тесно сплетались политические интересы и цели.

С 502 на востоке возобновили свой натиск персы; славяне и булгары начали набеги к югу от Дуная. Внутренние смуты достигли крайних пределов, в столице велась напряжённая борьба партий "зелёных" (прасины) и "синих" (венеты) (названных так по цветам команд колесниц, которые состязались на ипподроме). В те времена ипподром был основным местом, где кипела общественная жизнь.

В 518 после смерти императора Анастасия (491-518) на трон взошёл начальник гвардии Юстин I (518-527) — неграмотный старик, выходец из македонских крестьян. С самого начала его правления у власти фактически стоял его племянник Юстиниан Великий (527-565) — также уроженец Македонии, но получивший прекрасное образование и обладавший великолепными способностями.

В 527, получив всю полноту власти, Юстиниан приступил к восстановлению империи и упрочению власти. Он добился союза с господствующей Церковью. При Юстиниане еретиков заставляли переходить в официальное исповедание под угрозой лишения гражданских прав и даже смертной казни.

До 532 он был занят подавлением выступлений в столице и отражением натиска персов, но вскоре основное направление политики переместилось на запад. Варварские королевства ослабли и их жители призывали к восстановлению империи. В 533 армия под предводительством Велизария нанесла удар по государствам вандалов в Северной Африке. Следующей целью стала Италия — тяжёлая война с Остготским королевством продолжалась 20 лет и закончилась победой.

Вторгшись в 554 в королевство вестготов, Юстиниан завоевал и южную часть Испании. В результате территория империи увеличилась почти вдвое.

Но эти успехи потребовали слишком большого расхода сил, чем не замедлили воспользоваться персы, славяне, авары и гунны, которые, которые хотя и не завоевали значительных территорий, но подвергли разорению многие земли на востоке империи.

Византийская дипломатия стремилась обеспечить во всём внешнем мире престиж и влияние империи. Благодаря ловкому распределению милостей и денег и искусному умению сеять раздоры среди врагов империи, она приводила под византийское владычество варварские народы, бродившие на границах монархии, и делала их безопасными.

Включение варваров в сферу влияния Византии происходило также путём проповеди христианства. Деятельность миссионеров, распространявших христианство от берегов Чёрного моря до плоскогорий Абиссинии и оазисов Сахары, была одной из характернейших черт византийской политики в Средние века.

Помимо военной экспансии, другой важнейшей задачей Юстиниана была административная и финансовая реформы. Экономика империи была в состоянии тяжёлого кризиса, управление поражено коррупцией. С целью реорганизации управления Юстинианом была проведена кодификация законодательства и ряд реформ, которые, хотя и не решили проблему кардинально, но имели положительные последствия. По всей империи было развёрнуто строительство — крупнейшее по масштабам со времён "золотого века" римских императоров из династии Антонинов (138-192). Новый расцвет переживала культура.

Однако величие было куплено дорогой ценой — экономика была подорвана войнами, население обнищало, и преемники Юстиниана — Юстин II (565-578), Тиверий II (578-582) и Маврикий (582-602) — были вынуждены основное внимание уделять уже обороне и перенести направление политики на Восток. Завоевания Юстиниана оказались непрочными — в конце VI-VII веков Византия потеряла значительную часть завоёванных областей на Западе, сохранив за собой несколько разъединённых территорий в Италии, крупные острова в западном Средиземноморье и Карфагенский экзархат.

В то время как вторжение лангобардов отняло у Византии половину Италии, в 591 в ходе войны с Персией была завоёвана Армения. На севере продолжалось противостояние со славянами и обосновавшимися на Дунае аварами. Но уже в начале следующего, VII века персы возобновили боевые действия и добились значительных успехов вследствие многочисленных смут в империи.

В 610 сын карфагенского экзарха Ираклий (610-641) сверг императора Фоку и основал новую династию, которая оказалась способной противостоять опасностям, угрожающим государству. Это был один из самых тяжёлых периодов в истории Византии — персы завоевали Египет, Сирию и часть Малой Азии и угрожали Константинополю, авары, славяне и лангобарды атаковали границы со всех сторон. Ираклий одержал ряд побед над персами, перенёс войну на их территорию, после чего смерть шаха Хосрова II и ряд восстаний заставили их отказаться от всех завоеваний и заключить мир.

В 626 Константинополь был осаждён аварами, славянами и союзными им персами. Однако попытка взять город провалилась, между аварами и славянами вспыхнули разногласия, и они были вынуждены отступить. Сильнейшее истощение обеих сторон в этой войне подготовило благоприятную почву для арабских завоеваний.

В 634 в Сирию вторгся халиф Омар. В следующем году арабы захватили Дамаск. Решительная битва между Византией и Арабским халифатом за контроль над Сирией состоялась 20.08.636 при реке Ярмуке. Войско византийцев было многонациональным; помимо греков, под знамёна императора встали армяне и арабы-христиане. Исход битвы решила песчаная буря, которая дезориентировала византийцев. Мусульмане-арабы одержали победу.

В течение следующих 40 лет были потеряны Египет, Северная Африка, Сирия, Палестина, Верхняя Месопотамия, причём зачастую население этих областей, измученное войнами, считало арабов, которые в первое время существенно снижали налоги, своими освободителями. Арабы создали флот и даже осаждали Константинополь.

Но новый император, Константин IV Погонат (668-685), отразил их натиск. Несмотря на 5-летнюю осаду Константинополя (673-678) с суши и с моря, арабы не смогли его захватить. Греческий флот, которому недавнее изобретение "греческого огня" обеспечило превосходство, вынудил мусульманские эскадры к отступлению и нанёс им в водах Силлеума поражение. На суше войска халифата были разбиты в Азии.

Из этого кризиса империя вышла более сплочённой и монолитной, национальный состав её стал более однородным, религиозные различия главным образом ушли в прошлое, так как монофизитство и арианство получили основное распространение в утраченных ныне Египте и Северной Африке. К концу VII века территория Византии составляла уже не более трети державы Юстиниана. Ядро её составляли земли, населённые греками или эллинизированными племенами, говорившими на греческом языке.

В то же время началось массовое заселение Балканского п-ва славянскими племенами. В VII веке они расселились на значительной территории в Мёзии, Фракии, Македонии, Далмации, Истрии, части Греции и даже были переселены в Малую Азию, сохранив при этом свой язык, быт, культуру. Изменился этнический состав населения и в восточной части Малой Азии: появились поселения армян, персов, сирийцев, арабов.

В VII веке были проведены существенные реформы в управлении — вместо эпархий и экзархатов империя была разделена на фемы, подчинённые стратигам. Новый национальный состав государства привёл к тому, что греческий язык стал официальным, даже титул императора стал звучать по-гречески — василевс.

В администрации старинные латинские титулы или исчезают, или эллинизируются, а их место занимают новые названия — логофеты, стратиги, эпархи, друнгарии (командир военного подразделения). В армии, где преобладали азиатские и армянские элементы, греческий язык становится языком, на котором отдаётся приказ. И хотя Византийская империя до последнего дня продолжала называться Римской империей, тем не менее, латинский язык вышел из употребления (за исключением окраин империи, где продолжали говорить на народной латыни, на основе которой возникли румынский язык в Дакии и далматинский язык в Иллирии).

В начале VIII века временная стабилизация вновь сменилась чередой кризисов — войны с болгарами, арабами, непрерывные восстания. Наконец император Лев III Исавр (717-741), основавший Исаврийскую династию (717-867), сумел остановить распад государства и нанёс решающее поражение арабам.

После полувекового правления два первых Исавра сделали империю богатой и цветущей, несмотря на чуму, опустошившую её в 747, и несмотря на волнения, вызванные иконоборчеством. Поддержка иконоборчества императорами Исаврийской династии была обусловлена как религиозными, так и политическими факторами. Многие византийцы в начале VIII века были недовольны избытком суеверия и в особенности тем местом, какое занимало поклонение иконам, вера в их чудотворные свойства.

Одновременно императоры стремились ограничить растущее могущество Церкви. Кроме того, отказываясь от почитания икон, исаврийские императоры рассчитывали сблизиться с арабами, не признающими изображений людей. Политика иконоборчества привела к раздорам и смутам, одновременно усилив раскол в отношениях с Римской церковью. Восстановление иконопочитания произошло только в конце VIII века благодаря императрице Ирине (797-802) — первой женщине-императрице, но уже в начале IX века политика иконоборчества была продолжена.

В 800 король франков Карл Великий объявил о восстановлении Западной Римской империи, что для Византии стало чувствительным унижением. Одновременно Багдадский халифат усилил свой натиск на востоке. Договор 812 года, признававший за Карлом Великим титул императора, означал серьёзные территориальные потери в Италии, где Византия сохранила только Венецию и земли на юге Апеннинского п-ва.

Императором Львом V Армянином (813-820) и двумя императорами Фригийской династии — Михаилом II (820-829) и Феофилом (829-842) — была возобновлена политика иконоборчества. Снова на целых тридцать лет империя оказалась во власти смут.

Война с арабами, возобновлённая в 804, привела к двум серьёзным поражениям: к захвату о-ва Крит мусульманскими пиратами (826), которые начали отсюда почти безнаказанно опустошать восточное Средиземноморье, и к завоеванию Сицилии североафриканскими арабами (827), которые в 831 овладели городом Палермо.

Особенно грозной была опасность со стороны болгар, с тех пор как хан Крум расширил пределы своей империи от Гема до Карпат. Никифóр I Геник попытался разбить его, вторгшись в Болгарию, но на обратном пути потерпел поражение и погиб (811), а болгары, вновь захватив Адрианополь и остальные крепости на подступах к Константинополю, в 813 появились у его стен. Уничтожив военную мощь Византии в 811 и 813 годах, Крум решил взять Константинополь при помощи огромной армии и осадных машин. Лишь его внезапная смерть спасла империю.

Период смут закончился в 867 приходом к власти македонской династии. Василий I Македонянин (867-886), Роман I Лакапин (919-944), Никифор II Фока (963-969), Иоанн I Цимисхий (969-976), Василий II Болгаробойца (976-1025) — императоры и узурпаторы — обеспечили Византии 150 лет процветания и могущества.

Были завоёваны Крит, Южная Италия, совершались успешные военные походы против арабов глубоко в Сирию. Границы империи расширились до Евфрата и Тигра; Армения и Иберия вошли в сферу византийского влияния; Иоанн Цимисхий доходил до Иерусалима. В 1019, завоевав Болгарию, Армению и Иберию, Василий II отпраздновал великим триумфом наибольшее усиление империи со времён, предшествующих арабским завоеваниям. Завершали картину блестящее состояние финансов и расцвет культуры.

В IX-X веках заметное значение для Византии приобрели взаимоотношения с Киевской Русью. Впервые русы отметились походом на Константинополь в 860, вскоре после этого успешного набега произошло т.н. Первое Крещение Руси, место и обстоятельства которого достоверно не установлены. Первый русско-византийский торговый договор датируется 911 годом, по летописной легенде перед его подписанием походом на Царьград ходил Вещий Олег.

В 941 князь Игорь был разгромлен под стенами Константинополя, однако после мирные отношения возобновились. Новый правитель Руси, княгиня Ольга, нанесла визит в столицу Византии и крестилась там. Сын княгини, князь Святослав Игоревич, в 970-971 воевал с Византией за Болгарию, потерпев поражение от императора Иоанна Цимисхия.

При его сыне, киевском князе Владимире Святославиче Византии удалось крестить Русь в 988, взамен отдав Владимиру в жёны царевну Анну, сестру императора Василия II. Между Византией и Киевской Русью был заключён военный союз, который действовал до 1040-х годов. На Русь вместе с православием стала проникать и распространяться византийская культура.

Однако после смерти Василия II начали появляться первые признаки слабости империи, что выражалось в усилении феодальной раздробленности. Знать, контролировавшая огромные территории и ресурсы, часто успешно противопоставляла себя центральной власти. Упадок начался при Константине VIII (1025-1028) и дочерях последнего — сначала при Зое и её трёх последовательно сменивших друг друга мужьях — Романе III Аргире (1028-1034), Михаиле IV Пафлагоне (1034-1041) и Константине IX Мономахе (1042-1054), с которым она разделяла трон, и затем при Феодоре (1054-1056). Ослабление проявилось ещё более резко после прекращения Македонской династии.

В результате военного переворота на престол взошёл Исаак I Комнин (1057-1059); после его отречения императором стал Константин X Дука (1059-1067). Затем к власти пришёл Роман IV Диоген (1067-1071), которого сверг Михаил VII Дука (1071-1078). В результате нового восстания корона досталась Никифóру III Вотаниату (1078-1081). В течение этих кратких правлений анархия всё возрастала, внутренний и внешний кризис, от которого страдала империя, становился всё более тяжёлым.

К середине XI века под натиском норманнов была потеряна Италия, но основная опасность надвигалась с востока — в 1071 Роман IV Диоген потерпел поражение от турок-сельджуков под Манцикертом (Армения), и от этого поражения Византия так и не смогла оправиться.

В 1054 произошёл официальный разрыв между христианскими Церквами, что усугубило до предела натянутые отношения. За следующие два десятилетия турки заняли всю Анатолию; империя не могла создать достаточно большую армию, чтобы остановить их.

В 1081 на престол вступила династия Комнинов (1081-1204) — представители феодальной аристократии. Молодой византийский военачальник Алексей Комнин (1081-1118) овладел Константинополем и захватил императорский трон. Состояние империи было критическим. На востоке турки-сельджуки подошли к берегам Мраморного моря, в то время как на западе сицилийские норманны, разбив 18.10.1081 византийцев под Диррахием (Дуррес в Албании) вторглись в Грецию. Земли на берегах Дуная подвергались постоянным набегам печенегов.

Благодаря напряжению всех имеющихся ресурсов Алексею удалось справиться с внешними врагами: сельджуки были оттеснены с берегов Мраморного моря, норманны — с большими потерями отбиты от стен приморских крепостей, печенеги — отброшены обратно к Дунаю. Императору также удалось сломить сопротивление представителей старой элиты, которые организовали против него ряд заговоров.

Несмотря на определённые успехи, положение империи оставалось сложным: гражданские войны конца XI века и постоянные внешние угрозы в начале правления Алексея негативно влияли на экономику Византии и на положение её подданных. Империя оказалась в кольце враждебных государств. Турки основали в центральной части Анатолийского п-ва Конийский (Румский) султанат; на Балканах славянские народы создали почти независимые государства.

Ситуация начала меняться после начала Крестовых походов. В 1097 император добился от проходящих через Константинополь участников Первого крестового похода вассальной клятвы, согласно которой крестоносцы должны были передать завоёванные земли византийцам. Клятва эта полностью выполнена не была, однако победы крестоносцев в Малой Азии в сочетании с быстрыми действиями императорской армии позволили Алексею захватить ряд ключевых крепостей и подчинить своей власти плодородные долины на западе Анатолийского п-ва.

Договоренности с крестоносцами позволили императору претендовать на Антиохию, которая была захвачена одним из вождей похода, норманном Боэмундом Тарентским. Напряжение между норманнами и византийцами вылилось в новую войну (1107-1109), которая закончилась поражением норманнов и подписанием в 1108 Девольского мирного договора, согласно которому Боэмунд признал себя вассалом византийского императора и отказался от притязаний на Антиохию.

В последние годы своего правления Алексей Комнин вновь боролся с заговорами внутренних противников и лично принимал участие в кампаниях против сельджуков. В 1116 в битве близ Филомилия Алексей разбил войско сельджуков и на некоторое время ограничил набеги кочевников на восточные границы империи.

Внешнеполитическим успехам Алексея способствовали его внутренние преобразования. Император построил новую власть вокруг своей семьи. В начале XII века все ключевые посты в государстве занимали либо родственники императора, либо люди, связанные с ним многолетней совместной службой. Для укрепления экономики Алексей провёл финансовую реформу, выпустив новую монету, и упорядочил налогообложение.

Помимо этого император заключил договор с Венецией. Этот договор открыл для республики Св. Марка новые торговые рынки и ускорил развитие коммерческих связей между Константинополем и рынками итальянских городов. Император также активно занимался строительной деятельностью.

Политика по постепенному вытеснению сельджуков вглубь Малой Азии была позже продолжена его сыном Иоанном II Комниным (1118-1143), который отвоевал у турок часть византийских территорий, завоеванных ими раннее. В 1142 Иоанн Комнин намеревался вновь идти войной на Антиохию с целью получения реального контроля над антиохийским княжеством, но смерть не позволила ему реализовать этот план.

Укрепление государства и армии позволило Комнинам отразить наступление норманнов на Балканы, отвоевать у сельджуков значительную часть Малой Азии, установить суверенитет над Антиохией. Мануил I Комнин (1143-1180) в 1164 принудил Венгрию признать суверенитет Византии и утвердил свою власть в Сербии.

Политика Византии в отношении крестоносцев заключалась в связывании их предводителей вассальными узами и возврате с их помощью территорий на востоке, но особого успеха это не принесло. Отношения с крестоносцами постоянно ухудшались. Крестовое воинство, направлявшееся в Святую Землю во время Второго крестового похода (1145-1149), попутно грабило и разоряло греков, которых считали "схизматиками".

Мануил многочисленными победами стяжал империи несравненную славу во всём мире и сделал Константинополь центром европейской политики, но в результате сокрушительного поражения 17.09.1176 от турок при Мириокефалоне Византия была вынуждена перейти к обороне. Когда он умер в 1180, Византия оказалась разорённой и ненавидимой латинянами, готовыми в любой момент напасть на неё. Особенно опасным было поведение Венеции — бывший чисто греческий город стал соперником и врагом империи, создавая сильную конкуренцию её торговле.

После смерти Мануила I в Константинополе вспыхнуло народное восстание, вызванное недовольством политикой правительства, покровительствовавшего итальянским купцам, а также западноевропейским рыцарям, поступавшим на службу к императорам. Отношения с Западом резко ухудшились в 1182, когда в Константинополе произошла резня латинов — массовый погром в отношении купцов-католиков с огромным количеством жертв.

Страна переживала глубокий экономический кризис: усилились феодальная раздробленность, фактическая независимость правителей провинций от центральной власти, пришли в упадок города, ослабли армия и флот. Кипр, Трапезунд, Фессалия, после прихода к власти династии Ангелов, фактически не подчинялись центральной власти. Начался распад империи. В 1187 отпала Болгария; в 1190 Византия была вынуждена признать независимость Сербии.

Враждебность Папы римского, домогательства Венеции, озлобление всего католического мира после резни латинов — все это стало причиной того, что Четвёртый крестовый поход (1202-1204) вместо Палестины обратился против Константинополя. Истощённая, ослабленная натиском славянских государств, Византия оказалась неспособной сопротивляться крестоносцам и в 1204 их армия захватила Константинополь. При этом погибло огромное количество памятников искусства.

Византия распалась на ряд государств — Латинскую империю и Ахейское княжество, созданные на территориях, захваченных крестоносцами, Никейскую и Трапезундскую империи и Эпирский деспотат — оставшиеся под контролем греков.

Положение Латинской империи было очень шатким — ненависть греков и нападения болгар сильно ослабили её. Её император Болдуин II проживал в Константинополе средства, выпрошенные у Папы и у французского короля Людовика Святого, отбирал украшения из церквей и монастырей и занимал деньги у венецианских банкиров, которым предоставил все экономические средства страны. У него не было собственного войска, гарнизон в Константинополе держали венецианцы.

Весной 1261 император Никейской империи Михаил VIII Палеолог (1259-1282) заключил союз с Генуей, которой предоставил обширные торговые права в ущерб венецианцам, и выговорил помощь генуэзского флота для завоевания Константинополя. Однако их помощь не потребовалась.

В ночь на 25.07.1261 никейский военачальник Алексей Стратигопул, посланный с небольшим отрядом с целью разведки, воспользовался отсутствием в городе войск и почти без сопротивления захватил его. Император Болдуин, венецианцы и латиняне поспешили в панике сесть на суда и спасаться бегством. 15.08.1261 Михаил Палеолог торжественно вступил в Константинополь и короновался в храме Св. Софии, объявив о восстановлении Византийской империи.

Однако восстановить Византийскую империю в её целости было уже невозможно. И хотя Михаилу Палеологу не удалось полностью воплотить в жизнь свои устремления, тем не менее его усилия, практические дарования и гибкий ум делают его последним значительным императором Византии.

Перед лицом внешней опасности, угрожавшей империи, было необходимо, чтобы она сохраняла единство, спокойствие и силу. Эпоха Палеологов, напротив, была полна восстаний и гражданских смут. В Европе самыми опасными противниками Византии оказались сербы. При преемниках Стефана Немани — Стефане Уроше I (1243-1276), Стефане Драгутине (1276-1282) и Стефане Уроше Милутине (1282-1321) — Сербия так расширила свою территорию за счёт болгар и византийцев, что стала самым значительным государством на Балканском п-ве.

Постоянно усиливалось давление турок-османов во главе с Эртогрулом, Османом I (1289-1326) и Орханом (1326-1359). Несмотря на некоторые удачные попытки императора Андроника II остановить их, в 1326 Бурса пала перед османами, превратившими её в свою столицу. Затем была взята Никея (1329), за ней — Никомедия (1337). В 1338 турки достигли Босфора и вскоре перешли его по приглашению самих же византийцев, настойчиво добивавшихся их союза в гражданской войне.

В 1352-1354 турки заняли п-ов Галлиполи и приступили к завоеваниям в Европе. Мурад I (1359-1389) завоевал в 1361 Фракию, которую Иоанн V Палеолог вынужден был признать за ним в 1363; затем он захватил Филиппополь, а вскоре и Адрианополь, куда 1365 перенёс свою столицу. У Марицы они разбили южных сербов и болгар (1371), основали свои колонии в Македонии и стали угрожать Фессалоникам (1374). В 1386 они вторглись в Албанию, 15.06.1389 разбили сербов в битве на Косовом поле, а в 1393 превратили Болгарию в турецкую провинцию под управлением турецкого паши — пашалык.

Завоевания турок-османов начали угрожать самому существованию страны. Иоанн V Палеолог был вынужден признать себя вассалом султана, платить ему дань и поставлять ему контингенты войск для захвата Филадельфии (1391) — последнего оплота, которым ещё владела Византия в Малой Азии.

Византия, не имея сил в одиночку справиться с турецкой экспансией, стала искать помощи на западе. Мануилу II пришлось в 1417 по политическим соображениям возобновить переговоры с Римом, а Иоанн VIII, чтобы предотвратить турецкую опасность, предпринял отчаянную попытку — император лично явился в Италию и в 1437 на Флорентийском соборе подписал с Папой Евгением IV унию, которая должна была положить конец разделению Церквей. Но простое население не приняло уступок католицизму, и эти попытки примирения лишь усугубили внутренние раздоры.

Турецкий султан Баязид I (1389-1402) действовал в отношении Византийской империи ещё более энергично. В 1391-1395 он блокировал её столицу со всех сторон, а когда попытка Запада спасти Византию потерпела неудачу в 1396 в битве при Никополе, он попытался штурмом взять Константинополь и одновременно вторгся в Морею.

Только вторжение в Малую Азию монголов под предводительством Тамерлана и сокрушительное поражение, нанесённое им туркам при Ангоре (Анкара) в 1402 дало империи ещё 50 лет отсрочки.

В 1421 турецкий султан Мурад II (1421-1451) возобновил наступление. Он атаковал, хотя и безуспешно, Константинополь, который энергично сопротивлялся, захватил в 1430 Фессалоники, купленные в 1423 венецианцами у византийцев. Он успешно действовал в Боснии и Албании и заставил государя Валахии платить дань.

Византийская империя, доведённая до крайности, владела теперь, кроме самого Константинополя и соседней Селимврии, лишь несколькими отдельными областями, рассеянными по побережью: Анхиалом, Месемврией, Афоном и Пелопоннесом, который, будучи почти полностью отвоёван у латинян, стал как бы центром греческой нации.

Несмотря на героические усилия трансильванского воеводы Яноша Хуньяди, который в 1443 разбил турок при Яловаце, и сопротивление национального героя Албании, Скандербега, турки упорно добивались своей цели. В 1444 в битве под Варной потерпела поражение последняя серьёзная попытка восточных христиан противостоять туркам. Им подчинилось Афинское герцогство. Княжество Морея, завоёванное турками в 1446, вынуждено было признать себя данником; во второй битве на Косовом поле 17-20.10.1448 Янош Хуньяди потерпел поражение.

Оставался лишь Константинополь — неприступная цитадель, которая воплощала в себе всю империю. Мехмед II, вступая на трон в 1451, поклялся овладеть им. 5.04.1453 турки начали осаду Константинополя. Перед этим султан построил на Босфоре Румелийскую крепость (Румели-Хисар), которая перерезала коммуникации между Константинополем и Чёрным морем, и одновременно послал экспедицию в Морею, чтобы помешать греческим деспотам Мистры оказать помощь столице.

Против колоссальной турецкой армии, состоявшей из примерно 160 тыс. человек, император Константин XII Палеолог смог выставить едва лишь 7,5 тыс. солдат, из которых по крайней мере треть составляли иностранцы. Жители столицы, враждебно относившиеся к церковной унии, заключённой их императором, не испытывали желания воевать. Тем не менее, несмотря на мощь турецкой артиллерии, почти 2 мес. город успешно отражал атаки турок, которые несли при этом огромные потери.

В ночь на 29.05.1453 началась последняя атака. Дважды турки были отбиты; тогда Мехмед бросил на штурм янычар. Генуэзец Джустиниани Лонго, бывший вместе с императором душой обороны, получил серьёзное ранение и оказался вынужден покинуть свой пост. Это дезорганизовало защиту. Часть вражеского войска, проникнув в крепость, напала на защитников с тыла. Император продолжал доблестно сражаться и погиб в бою.

30.05.1453 Мехмед II торжественно вступил в столицу. Он приказал переделать собор Св. Софии в мечеть (музей Айя-София). Последние остатки некогда великой империи — Морея и Трапезунд — попали под турецкое владычество в 1460-1461. Османская империя двинулась на Европу.

В 1459 Папа Пий II (1458-1464) созвал в Мантуе собор для обсуждения возможности организации Крестового похода с целью освобождения Константинополя. Но государства Западной Европы были слишком заняты своими проблемами и поход так и не состоялся.

Византия создала блестящую культуру, какую только знали средние века, бесспорно единственную, которая до XI века существовала в христианской Европе. Константинополь оставался в течение многих столетий единственным великим городом христианской Европы, не знавшим себе равных по размеру и великолепию. Своей литературой и искусством Византия оказывала значительное влияние на окружавшие её народы.

Во второй половине XVIII века в Российской империи времен Екатерины II существовал проект возрождения Византии, так называемый "Греческий проект". Российская империя тогда вела войны с Османской империей, и план предусматривал, в случае победы над турками и взятия Константинополя, создать новую "Византийскую империю". Однако взятия Константинополя не произошло, и о плане впоследствии забыли.

На главную страницу